Where We Are

Die Region

Die in Guatemala als „El Valle del Polochic“ (Polochisches Tal) bekannte Region liegt an der südöstlichen Seite von Alta Verapaz, angrenzend an das Departamento Izabal. Der Polochic River, als der Name gebende Fluss, breitet sich durch 5 Gemeinden, Tamahu, Tucuru, La Tinta und El Estor aus, wo ungefähr 95% der Einwohner einheimische Q’eqchi sind. Das Tal liegt in einem subtropischen Klima und hat reiche Böden in seinen Tieflandgebieten, in denen Reis, Zuckerrohr und Palmöl gedeihen. In den Hochgebirgsregionen findet man Kardamom und eine der besten Kaffeepflanzen der Welt.

 

Trotz der reichen natürlichen Ressourcen ist die Region eines der am wenigsten entwickelten Gebiete in Guatemala. Laut HDI (2009) ist die Region vergleichbar mit dem Entwicklungsniveau in Subsahara-Afrika. Niedrige Bildungsniveaus, die kaum die 6. Klasse erreichen (Grundschule), extrem niedrige Gesundheitszugänglichkeit und ungleiche Einkommen sind immer noch charakteristisch für das Gebiet, obwohl eine enorme Verbesserung stattfindet.

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Geschichte

Die Region, insbesondere das Tal, war bis in die 1950er Jahre wegen eines hohen Malariarisikos nicht dicht besiedelt. Die ersten Versuche, sich im Tal anzusiedeln, kamen von der United Fruit Company (UFC), konnten aber wegen hoher Krankheitsraten nicht erfolgreich sein. Kurz darauf kauften einzelne Bauern Land vom Staat und ließen sich langsam nieder. Obwohl die Region eine größtenteils friedliche Geschichte hatte, gibt es dunkle Kapitel während des Guatemaltekischen Bürgerkriegs (1960 – 1996), wo mehrere Berichte die Existenz von Armee geführten Massakern anzeigen In dem Tal.

Heute sind die Ausbrüche der Malaria drastisch zurückgegangen, die Region genießt eine recht friedliche Atmosphäre, und die Menschen (trotz niedriger Entwicklungsstände) können als eine lebhafte Bevölkerung betrachtet werden.

Der Lebensstandard ist niedrig, das durchschnittliche jährliche Haushaltseinkommen liegt bei etwa 1500 EUR (ca. 200 USD oder 150 EUR) pro Familie. Die Versorgung mit fließendem Wasser ist sporadisch gegeben und die Stromversorgung ist nur in den Sommermonaten zuverlässig. Die meisten Haushalte haben keine Fußböden oder Haushaltsgeräte, die in der entwickelten Welt verwendet werden, wie Mikrowellen, Öfen, Toaster oder Waschmaschinen. Sehr merkwürdig ist jedoch, dass Kühlschränke, Fernseher und Radios in der Bevölkerung sehr beliebt sind.

Die Menschen

Ungefähr 95% der Bevölkerung des Tales sind Q’eqchi Maya, eine der größten indigenen ethnischen Gruppen in Guatemala. In Guatemala gibt es etwa 600.000 Q’eqchi, hauptsächlich im nördlichen Teil des Landes durch die Departements Alta Verapaz, Izabal und Petén. Im Laufe der Geschichte wurden die Q’eqchi als eine friedliche Gruppe betrachtet, die den Krieg gegen die spanischen Konquistadoren vermied. Sie werden als Traditionalisten charakterisiert, in denen Religion, Kultur-, Gemeinschafts- und Haushaltsregeln von Generation zu Generation weitergegeben werden.

Historisch gesehen wurden die Ureinwohner Guatemalas diskriminiert, obwohl sie etwa 60% der Bevölkerung der Nation ausmachen. Der Zugang zu Bildung ist oft begrenzt, da sie in den ärmeren ländlichen Gebieten des Landes leben und viele Kinder schon in jungen Jahren anfangen müssen, ihre Familien zu unterstützen. In Verbindung mit den Kosten für Bildung können viele Familien ihre Kinder nicht in die Schule schicken oder müssen priorisieren, welche Kinder teilnehmen können. Die Bildungsprojekte von Li Ch’utam machen wirklich einen Unterschied im Leben unserer Bewohner aus.

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workshop

Unsere Infrastruktur

Li Ch’utam besitzt zwei Einrichtungen im Dorf Nueva Mercedes, die helfen, programmatische Bemühungen zu unterstützen. Erstens ist unsere Volunteer Lodge unsere Freiwilligen. Es verfügt über mehrere Schlafzimmer, ein Badezimmer, ein Wohnzimmer und eine komplett eingerichtete Küche. Nur ein paar Minuten zu Fuß von der Schule entfernt, ist es ein großartiger Ort, um mit Li Ch’utam zu arbeiten. Zweitens wurde unser Knowledge & IT Center am 7. April 2018 als Community Resource Center eröffnet. Wir haben jetzt unseren eigenen Raum, um außerschulische Aktivitäten und IT- und andere Klassen zu beherbergen.

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