Where We Are

La región

La región conocida en Guatemala como “El valle del Polochic” (Valle del Polochic) ​​se encuentra en el lado sureste de Alta Verapaz que limita con el Departamento Izabal. El río Polochic, como el nombre que da el río, se extiende a través de 5 municipios, Tamahu, Tucuru, La Tinta y El Estor, donde aproximadamente el 95% de los habitantes son indígenas Q’eqchi. El valle se encuentra dentro de un clima subtropical y tiene suelos ricos en las tierras bajas donde prosperan los cultivos de arroz, la caña de azúcar y el aceite de palma. En las regiones de alta montaña, se puede encontrar cardamomo y uno de los mejores cultivos de café en el mundo.

 

A pesar de tener recursos naturales tan ricos, la región sigue siendo una de las áreas menos desarrolladas de Guatemala. Según su IDH (2009), la región se puede comparar con los niveles de desarrollo en el África subsahariana. Los bajos niveles de educación que apenas alcanzan el 6 ° grado (escuela primaria), el acceso a la salud extremadamente bajo y los ingresos desiguales siguen siendo ampliamente característicos para el área, aunque se está produciendo una gran mejora.

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Historia

La región, en particular el valle, no estaba densamente poblada hasta la década de 1950 debido a un alto riesgo de malaria. Los primeros esfuerzos para establecerse en el valle vinieron de la United Fruit Company (UFC) pero no tuvieron éxito debido a las altas tasas de enfermedad. Poco después, agricultores individuales compraron tierras del estado y se asentaron lentamente. Aunque la región ha tenido una historia principalmente pacífica, hay oscuros capítulos durante la Guerra Civil Guatemalteca (1960-1996) donde varios informes indican la existencia de masacres lideradas por el ejército. en el valle.

Hoy, los brotes de la malaria se han reducido drásticamente, la región goza de una atmósfera bastante pacífica y la gente (a pesar de tener bajos niveles de desarrollo) puede considerarse como una población viva.

Los niveles de vida son bajos, con un ingreso anual promedio de alrededor de Q1500 (aproximadamente 200 $ o 150EUR) por familia. El suministro de agua corriente existe esporádicamente y el suministro de energía solo es confiable en los meses de verano. La mayoría de los hogares no tienen pisos o equipos domésticos utilizados en el mundo desarrollado, como microondas, estufas, tostadoras o lavadoras. Muy peculiar, sin embargo, es que los refrigeradores, televisores y radios son muy populares entre la población.

La gente

Aproximadamente el 95% de la población del valle es Maya Q’eqchi, uno de los grupos étnicos indígenas más grandes de Guatemala. Hay alrededor de 600,000 Q’eqchi en Guatemala, principalmente en la parte norte del país a través de los departamentos de Alta Verapaz, Izabal y Petén. A lo largo de la historia, los Q’eqchi han sido considerados como un grupo pacífico que ha evitado la guerra contra los conquistadores españoles. Se caracterizan por ser tradicionalistas, donde las reglas de religión, cultura, comunidad y hogar se transmiten de generación en generación.

Históricamente, los indígenas de Guatemala han sido discriminados a pesar de que representan alrededor del 60% de la población del país. El acceso a la educación suele ser limitado ya que viven en las zonas rurales más pobres del país y muchos niños deben comenzar a trabajar a una edad temprana para ayudar a mantener a sus familias. Junto con el costo de la educación, muchas familias no pueden apoyar el envío de sus hijos a la escuela o deben priorizar a qué niños pueden asistir. Por lo tanto, los proyectos educativos de Li Ch’utam realmente hacen una diferencia en las vidas de los residentes de nuestra comunidad.

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Nuestra Infraestructura

Li Ch’utam posee dos instalaciones en el pueblo de Nueva Mercedes que ayudan a apoyar los esfuerzos programáticos. Primero, es nuestro Lodge Voluntario que alberga a nuestros voluntarios. Tiene varias habitaciones, un baño, sala de estar y una cocina completamente amueblada. A solo unos minutos a pie de la escuela, es un excelente lugar para alojarse mientras trabajas con Li Ch’utam. Segundo, a partir del 7 de abril de 2018, nuestro Knowledge & IT Center se abrió como un centro de recursos comunitarios. Ahora tenemos nuestro propio espacio para alojar actividades extracurriculares y de TI y otras clases.

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